El futuro de las redes sociales podría ser el audio

Las últimas aplicaciones recuperan la intimidad de la palabra hablada, pero existen serios problemas de moderación que deben abordarse.

Todas las mañanas, mientras Nandita Mohan revisa sus correos electrónicos, sus compañeros de la universidad están en su oído, contando su día, recordando el pasado, reflexionando sobre lo que es haberse graduado en medio de una pandemia.

Mohan, una programadora de software de 23 años en el Área de la Bahía, no está hablando por teléfono ni escuchando un podcast especialmente personal; está usando Cappuccino , una aplicación que toma grabaciones de voz de un grupo cerrado de amigos o familiares y las entrega como audio descargable.

“Solo escucharnos a todos me hace valorar nuestra amistad, y escuchar sus voces es un cambio de juego”, dice ella. 

La mensajería de audio ha estado disponible durante años; Las notas de voz en WhatsApp son especialmente importantes en India , y los mensajes de audio de WeChat son populares en China. Y durante la pandemia, estas funciones se han convertido en una forma fácil para que las personas se mantengan en contacto sin pasar por alto la fatiga de Zoom . Pero ahora una nueva ola de aplicaciones de moda está incorporando la inmediatez y la crudeza del audio a la experiencia central, haciendo de la voz la forma en que las personas se conectan nuevamente. Desde llamadas telefónicas hasta mensajería y de vuelta al audio, la forma en que usamos nuestros teléfonos puede estar completando el círculo.

Los recién llegados

La red enfocada en audio más conocida es Clubhouse, la animada aplicación solo para invitados que debutó la primavera pasada con críticas entusiastas por su giro similar a un programa de entrevistas en las salas de chat de la Internet temprana. Usarlo es similar a participar en una conversación de grupo (en línea).

Pero la promesa de Clubhouse se hizo añicos por su falta de moderación y la charla desenfrenada de los capitalistas de riesgo misóginos . El reportero del New York Times Taylor Lorenz, que alguna vez fue fanático de la aplicación, fue objeto de acoso en las sesiones del Clubhouse por denunciar el comportamiento de un VC.

“No planeo volver a abrir la aplicación”, dijo Lorenz a Wired . “No quiero admitir ninguna red que no se tome en serio la seguridad del usuario”. Su experiencia no fue un hecho aislado, y desde entonces más oscuro , elementos racistas han aparecido. Parece que el comportamiento que estropea todas las demás plataformas sociales también se esconde debajo de la apariencia fresca y exclusiva de Clubhouse .

La aplicación de chat de juegos Discord, mientras tanto, se ha disparado en popularidad. El servicio utiliza software de voz sobre IP para traducir el chat hablado en texto (una idea que surgió de los videojugadores a quienes les resultaba imposible escribir mientras jugaban). En junio, para aprovechar la necesidad de conexión de las personas durante la pandemia, Discord anunció un nuevo eslogan: “Tu lugar para hablar”, y comenzó a intentar que el servicio pareciera menos centrado en los jugadores. El impulso de marketing parece haber funcionado: en octubre, Discord estimó 6,7 millones de usuarios, frente a 1,4 millones en febrero, justo antes de la pandemia.

Pero si bien las comunidades de Discord, o “servidores”, pueden ser tan pequeñas e inocentes como los niños que organizan pijamadas a distancia , también han incluido extremistas de extrema derecha que utilizaron el servicio para organizar la manifestación supremacista blanca de Charlottesville y la reciente insurrección en el Capitolio de EE. UU.

Tanto en Discord como en Clubhouse, la cultura del grupo —jugadores nerd en el caso de Discord, capitalistas de riesgo demasiado confiados para Clubhouse— ha llevado a instancias de pensamiento grupal que pueden ser desagradables en el mejor de los casos y fanáticos en el peor. Sin embargo, es innegable que existe un atractivo. ¿No es genial hablar y literalmente ser escuchado? Después de todo, esa es la promesa fundamental de las redes sociales: la democratización de la voz.

Habla y serás escuchado

La intimidad de la voz hace que las redes sociales de audio sean mucho más atractivas en la era del distanciamiento social y el aislamiento. Jimi Tele, el director ejecutivo de Chekmate, una aplicación de citas “sin texto” que conecta a los usuarios a través de voz y video, dice que quería lanzar una aplicación que fuera “a prueba de bagres”, refiriéndose a la práctica de engañar a otros en línea con falsos Perfiles

“Queríamos romper con el anonimato y la gamificación que permiten los mensajes de texto y, en cambio, crear una comunidad arraigada en la autenticidad, donde se alienta a los usuarios a ser ellos mismos sin juzgar”, dice Tele. Los usuarios de la aplicación inician notas de voz que duran un promedio de cinco segundos y luego se alargan progresivamente. Y aunque Chekmate tiene una opción de video, Tele dice que los miles de usuarios de la aplicación prefieren abrumadoramente usar solo sus voces. “Se perciben como menos intimidantes [que los mensajes de video]”, dice.

Esta inmediatez y autenticidad es la razón por la que Gilles Poupardin creó Cappuccino. Se preguntó por qué no existía ya un producto que reuniera las notas de voz en un solo archivo descargable. “Todo el mundo tiene un chat grupal con amigos”, dice. “¿Pero y si pudieras escuchar a tus amigos? Eso es realmente poderoso “.

Mohan está de acuerdo. Ella dice que su grupo de amigos cambió a Cappuccino desde un grupo de chat de mensajería de Facebook y luego intentó hacer llamadas de Zoom al principio de la pandemia. Pero las discusiones se convertirían inevitablemente en un rollo destacado de grandes eventos. “No hubo tiempo para los detalles”, lamenta. Los “beans” diarios de Cappuccino, como se llaman las grabaciones unidas, permiten que el círculo de amigos de Mohan se mantenga actualizado de una manera muy íntima. “Mi única amiga se va a mudar a un nuevo apartamento en una nueva ciudad, y estaba hablando de cómo iría a tomar café a la cocina”, dice. “Eso es algo que nunca sabría en una llamada de Zoom, porque es muy pequeño”.

Incluso las empresas de redes sociales heredadas están entrando en acción. En el verano de 2020, Twitter lanzó tweets de voz ( 140 segundos de audio) en una función llamada Spaces.

“Estábamos interesados ​​en saber si el audio podía agregar una capa adicional de conexión a la conversación pública”, dice Rémy Bourgoin, ingeniero de software senior en el equipo de Spaces y tweets de voz de Twitter.

Bourgoin dice que la visión es que Spaces sea “tan íntimo y cómodo como asistir a una cena bien organizada”. Agrega: “No es necesario que conozca a todos los presentes para pasar un buen rato, pero debe sentirse cómodo sentado a la mesa”.

Es posible que hayas resoplado de incredulidad al leer que Twitter quiere crear un espacio que sea “cómodo” e “íntimo”. Después de todo, Twitter no tiene exactamente un historial estelar en la creación de un entorno en línea que sea acogedor y proteja a los usuarios vulnerables del abuso. 

Bourgoin dice que el grupo se está moviendo lentamente a propósito antes de lanzar Spaces más allá de la beta y un pequeño grupo de usuarios, llegando incluso a incluir subtítulos, una característica de accesibilidad poco común en las redes de audio. 

La fealdad

Ah, moderación. La moderación de contenido en audio es mucho más difícil que en texto. El texto con capacidad de búsqueda y los automodificadores se han utilizado con cierto éxito, pero los moderadores humanos parecen ser la forma más eficaz de bloquear a las personas que no acatan las reglas de la comunidad, lo que pone en riesgo a los seres humanos . Para las plataformas donde la gente puede entrar en cualquier momento y charlar, la misma democratización que hace que el audio sea atractivo crea una pesadilla con moderación. “Definitivamente es un gran desafío con cualquier plataforma generada por el usuario”, dice Austin Petersmith, quien lanzó Capiche.fm en versión beta el año pasado. El sitio surgió a partir de una comunidad de software que se parece un poco a un programa de radio con llamadas entrantes: los anfitriones se llaman entre sí para comenzar el programa e invitan a los oyentes a participar mientras están “en el aire”. 

Como han aprendido los usuarios de Clubhouse, los espacios de solo voz pueden volverse feos rápidamente, como en cualquier otro lugar de Internet. Es poco probable que las personas que ya sufren abuso en línea quieran dar el salto a un lugar donde puedan ser abusadas en un formato diferente y más difícil de controlar. . 

También hay razones para creer que estas plataformas más nuevas y menos reguladas serán atractivas para los extremistas de extrema derecha con mentalidad conspirativa y los creyentes de QAnon descontentos, que ahora están creando sus propias redes de podcasts.

Aún así, las redes sociales de audio parecen ofrecer algo que las redes sociales tradicionales no pueden. Uno de los principales beneficios del formato es la forma en que brinda a los usuarios la conexión inmediata de una llamada de voz o video, pero en sus propios términos. Las llamadas telefónicas, y las llamadas de Zoom, para el caso, requieren cierta planificación. Pero el contenido de audio de las redes sociales se puede crear y digerir a su propia conveniencia de una manera que las alertas de noticias, notificaciones y doomscrolling no lo permiten. Como dice Mohan, que escucha a sus amigos todas las mañanas, de Cappuccino: “Me atrae y me obliga a escuchar con más atención mientras cada persona habla. Incluso tomo notas de las cosas a las que quiero responder y decir “.

Para Mohan, reproducir las grabaciones de su círculo de cinco amigos se ha convertido en un ritual amado, lo que le permite ponerse al día con ellos a su propio ritmo. “Todos los días, en medio de mi jornada laboral, grabo mi Cappuccino”, dice, refiriéndose a la grabación que hace en la aplicación. “Se siente muy personal. Escucho todas sus voces y me siento al tanto de lo que ellos [sus amigos] están haciendo en su día a día ”.

Fuentes: technologyreview

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